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<아마추어는 즐거워>‘웃자’…절로 건강과 행복이 온다

건강해지기 위해 웃음만큼 특별한 준비 없이 행할 수 있는 것은 없다. 많이 웃자!

참고로 본인의 웃음지수는 91점이다. s( ^_^ )V 혹은 V( ^_^ )z

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웃기 위해 주기적으로 만나는 사람들이 있다. HSP웃음협회 광주지역 회원들이다. HSP는 건강(Health), 행복(Happy), 평화(Peace)를 말한다. 이들은 한 달에 한두 번은 모여 길게는 두 시간 정도 정신없이 웃는다. 이 모임을 이끌고 있는 김혜순(49ㆍ공무원)씨는 "웃을 일이 없어도 모여서 웃다보면 웃을 일이 생기고 스트레스가 사라지고 행복해진다."고 웃음의 효과를 설명했다.

광주 서구의 한 수련장에서 웃음수련이 있던 날. 젊은 사람부터 나이든 사람까지 한 자리에서 김 씨의 말과 손짓을 따라 회원들은 연신 웃음보를 터뜨렸다. 한쪽에서는 바닥을 치며 웃는 사람도 있고 그 옆으로 자지러지며 웃는 사람도 있었다. 이상하게 보였다. 김씨가 전혀 웃을 만한 말이나 행동을 하지 않았기 때문이다. "자, 이제부터 입을 최대한 크게 벌려 큰소리로 웃겠습니다. 시~ 작~."이라고만 했다. 김 씨 말대로 웃을 일이 없어도 박장대소로 웃을 수 있다는 것은 그대로 보여준다. 단 한 사람만 어색하게 앉아 있다. 이번에 처음 나온 신입회원이다. 그는 "웃어보려고 해도 웃음이 잘 나오지 않고 어색해 못 웃었다"고 한다. 하지만 걱정할 것 없다고 한다. 여기에 나온 사람들 모두가 처음에는 그랬으니까.

잘 웃기 위해서는 준비운동이 필요하다. 먼저 스트레칭과 체조를 통해 몸의 긴장을 풀고 최대한 이완시킨다. 15~20분 정도 몸을 푼 후 이번에는 얼굴을 푼다. 얼굴에는 많은 근육이 있는데 이 근육이 풀려야 웃음이 잘 나온다. 그 가운데 소근(笑筋)을 충분히 이완시켜야 한다.

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HSP웃음협회 광주지역 회원들이 함께 모여 웃음 수련을 하고 있다. 김양배 기자 ybkim@jnilbo.com


이제 웃을 준비가 끝났다. 여기서 잠깐. 웃음에도 기본 원칙이 있다. 첫째 그냥 웃는다. 둘째, 형식과 체면을 버린다. 셋째, 억지로라도 웃는다. 회원들은 이 원칙을 큰소리로 말한 후 바로 웃기 시작한다. 건강에 좋은 효과적인 웃음은 큰소리로 '하하하' 웃는 것이다. 또 배가 아플 때까지, 눈물이 나올 때까지, 숨이 완전히 다 나갈 때까지 10초 이상 계속 웃어야 한다. 그리고 얼굴만 웃는 게 아니라 온몸을 흔들며 전신으로 웃는다. 이렇게 웃기 시작한 회원들은 사이사이 간단한 게임과 몸짓, 우스갯소리를 해가며 파안대소, 요절복통, 박장대소, 포복절도를 했다. 어느덧 2시간이 훌쩍 지나고 땀으로 젖은 회원들의 얼굴은 비갠 후 하늘처럼 맑아지고 행복이 흘렀다.

웃을 때도 주의해야 할 점이 있다. 계속 웃다보면 머리가 지끈지끈하고 무거운 느낌이 드는 경우가 있는데 이는 엔도르핀과 같은 호르몬이 과다하게 분비되어 일어나는 현상이다. 일시적인 현상이라 시간이 지나면 해소되나 심할 경우에는 억지로 힘주어 웃지 않도록 한다.

복부 수술을 한 경우 절개 자리가 가장 약하다. 또 복부의 어느 부분이 부었거나 상처가 아물지 않았을 경우에는 회복된 후에 웃음수련을 하는 게 좋다.

감기와 독감에 걸린 사람이 웃을 때에는 공기 중에 물방울의 형태로 다른 사람에게 전염될 수 있다. 이럴 때는 혼자서 웃고 다른 사람이 많은 곳은 피하도록 한다.

웃음. 더 이상 그 효과를 의심하지 말고 시시때때로 웃어보자. 건강과 행복과 사랑의 묘약이다. 그것도 전혀 값을 치를 필요가 없으니 이 얼마나 좋은가.
정유철 기자

당신의 웃음지수는?

당신은 얼마나 잘 웃는가. 웃음을 지수로 평가하는 웃음지수(LQ: Laughter Quotient)가 있다. 캐나다 '캐트린 펜익'은 1995년 20개 항목으로 된 웃음지수를 개발했다. 자신의 웃음지수를 알아보자.

 1. 내가 배꼽을 잡고 웃는 것을 종종 본다.
 ① 전혀 없다 ② 아주 드물다 ③ 가끔 있다 ④ 종종 있다 ⑤ 항상 그렇다
 
 2. 나는 다른 사람과 어울리기 좋아하는 재미있는 사람이다.
 ① 전혀 없다 ② 아주 드물다 ③ 가끔 있다 ④ 종종 있다 ⑤ 항상 그렇다
 
 3. 내 유머감각은 나의 사교성을 돕는다.
 ① 전혀 없다 ② 아주 드물다 ③ 가끔 있다 ④ 종종 있다 ⑤ 항상 그렇다
 
 4. 나는 자연스럽게 활동한다.
 ① 전혀 없다 ② 아주 드물다 ③ 가끔 있다 ④ 종종 있다 ⑤ 항상 그렇다
 
 5. 적당한 상황에서 우스꽝스레 행동해도 괜찮다고 생각한다.
 ① 전혀 없다 ② 아주 드물다 ③ 가끔 있다 ④ 종종 있다 ⑤ 항상 그렇다
 
 6.나는 시간을 정해놓고 정기적으로 웃고 논다.
 ① 전혀 없다 ② 아주 드물다 ③ 가끔 있다 ④ 종종 있다 ⑤ 항상 그렇다
 
 7. 나는 내 자신의 실수를 보고 웃을 수 있다.
 ① 전혀 없다 ② 아주 드물다 ③ 가끔 있다 ④ 종종 있다 ⑤ 항상 그렇다
 
 8.나는 어려운 상황에서 웃음으로 국면 전환을 한다.
 ① 전혀 없다 ② 아주 드물다 ③ 가끔 있다 ④ 종종 있다 ⑤ 항상 그렇다
 
 9.나는 다른 사람이 즐겁도록 유머를 사용한다.
 ① 전혀 없다 ② 아주 드물다 ③ 가끔 있다 ④ 종종 있다 ⑤ 항상 그렇다
 
 10. 나는 다른 사람의 기분을 상하게 하는 유머는 피한다.
 ① 전혀 없다 ② 아주 드물다 ③ 가끔 있다 ④ 종종 있다 ⑤ 항상 그렇다
 
 11. 나는 비꼬는 유머나 부정적인 유머를 피한다.
 ① 전혀 없다 ② 아주 드물다 ③ 가끔 있다 ④ 종종 있다 ⑤ 항상 그렇다
 
 12.대부분의 상황에서 긍정적인 면을 볼 수 있다.
 ① 전혀 없다 ② 아주 드물다 ③ 가끔 있다 ④ 종종 있다 ⑤ 항상 그렇다
 
 13.나는 휴일이나 공휴일에 쉰다.
 ① 전혀 없다 ② 아주 드물다 ③ 가끔 있다 ④ 종종 있다 ⑤ 항상 그렇다
 
 14. 내 가족과 친구들은 나의 유머감각을 도와준다.
 ① 전혀 없다 ② 아주 드물다 ③ 가끔 있다 ④ 종종 있다 ⑤ 항상 그렇다
 
 15.스트레스를 느낄 때 내 유머감각은 균형된 관점을 갖는다.
 ① 전혀 없다 ② 아주 드물다 ③ 가끔 있다 ④ 종종 있다 ⑤ 항상 그렇다
 
 16.나는 직장에서 웃으며 일하는 것에 익숙하다.
 ① 전혀 없다 ② 아주 드물다 ③ 가끔 있다 ④ 종종 있다 ⑤ 항상 그렇다
 
 17.나는 휴식을 먼저 하고 일은 다음에 한다.
 ① 전혀 없다 ② 아주 드물다 ③ 가끔 있다 ④ 종종 있다 ⑤ 항상 그렇다
 
 18. 내 유머감각은 나의 가장 좋은 성격 중의 하나이다.
 ① 전혀 없다 ② 아주 드물다 ③ 가끔 있다 ④ 종종 있다 ⑤ 항상 그렇다
 
 19. 나는 웃음이 내 건강에 도움을 준다고 생각한다.
 ① 전혀 없다 ② 아주 드물다 ③ 가끔 있다 ④ 종종 있다 ⑤ 항상 그렇다
 
 20. 많이 웃으면 웃을수록 더 기분이 좋다.
 ① 전혀 없다 ② 아주 드물다 ③ 가끔 있다 ④ 종종 있다 ⑤ 항상 그렇다

각 항목별로 ①은 1점, ②는 2점, ③은 3점, ④는 4점, ⑤는 5점을 주어 합계를 낸다.

합계가 75~100점 사이에 있다면 평소에 웃는 습관이 잘 되어 있는 사람이다. 50~75점은 평균 점수에 속하며 노력을 요한다. 25~50점이라면 낙제 점수다. 유머감각을 열심히 개발하여 날마다 웃는 연습을 하여야 한다.

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